Friday, December 14, 2012

Government picking winners and losers in college?

In a nutshell: We need to shift the debate on STEM vs. liberal arts from an either/or to a both/and discussion.

As reported in The New York Times, Governor Rick Scott of Florida is now proposing that Florida's 12 state universities charge lower tuition for students majoring in "business-friendly" science, technology, engineering, and math (STEM) subjects and higher tuition for students majoring in humanities or social science fields.

This is wrong and bad on so many levels, and ironically, perhaps, represents precisely the kind of government regulation of the economy to pick winners and losers that conservatives generally oppose. But I don't want to spend a lot of time dwelling on that now. Instead, I want to propose that we humanists (and our allies) consider supporting a higher education model that encourages all students to have a humanities/social science major and a STEM minor. As callers to Brian Lehrer's show on WNYC are repeatedly affirming right now, we need both: we need students to learn the STEM subjects so they can be prepared for jobs in the post-industrial economy; and we need students to learn the humanities and social sciences so they can think critically, be culturally literate, and be prepared to participate fully as informed citizens in a democratic society.

Right now, this debate seems to be very polarized: Should we support STEM or liberal arts, period. This is ridiculous; typical, but ridiculous. We need to start shifting the debate from an either/or to a both/and discussion. How can we restructure our curricula, at public and private institutions alike, across the entire country, in both K-12 and in higher education, so that we can educate our children holistically and not partially.

The discussion should not be driven by anxiety on the part of liberal arts programs. This paragraph in the NY Times article reveals the disturbing tendency of so-called "liberal arts devotees" to focus on funding concerns rather than social or economic justice:
At the University of Florida, the state’s most prestigious campus, a group of history professors criticized the recommendation for tiered tuition and organized a protest petition. Liberal arts devotees across the state are signing it. The professors said the move would inevitably reduce the number of students who take humanities classes, which would further diminish financing for those departments. In the end, Florida universities with nationally prominent programs, like the one for Latin American history at the University of Florida, will lose coveted professors and their overall luster. 
 At a policy level, the flight from humanities classes is not to be lamented for the toll it will take on departmental budgets, but rather for the impact it will have on students' ability to think critically and perform their civic duty, including serving as energetic, innovative leaders of business and government.

2 comments:

  1. Nếu bạn đang muốn đăng tin bán nhà hay bán đất hoặc bạn muốn mua nhà hay đất thì hãy đến với chúng tôi http://forum.giadinhso1.com , với chất lương hàng đầu chúng tôi sẽ giúp các bạn , đăng tin và xem các khu vực nhà đất gò vấp, nhà đất quận 9, nhà đất thủ đức, nhà đất bình tân, nhà đất tân phú, nhà đất tân bình và các khu vực khác trên toàn quốc với uy tín và hiệu quả cao khi bạn đến với chúng tôi.

    ReplyDelete
  2. Fucoidan được biết đến là một loại thực phẩm chức năng có lợi cho sức khỏe. Tác dụng của thuốc Best Fucoidan http://thuocgiaidocgan.net/tag/danh-gia-fucoidan . Tác dụng của nó không chỉ đem đến những chất bổ dưỡng cho cơ thể, ngăn ngừa một số bênh cảm thông thường mà còn có thể sử dụng trong quá trình điều trị ung thư. Chữa ung thư phổi với thuốc Fucoidan http://nammongtay.com/tags/thuoc-chong-ung-thu-fucoidan. Giá thành của Fucoidan hiện đang bày bán trên thị trường không hề rẻ. Tuy nhiên, có rất nhiều người tin tưởng và lựa chọn sử dụng. Đánh giá thuốc Fucoidan http://thuocbomat.net/tag/thuoc-best-fucoidan-70. Một loại thuốc có tác dụng tuyệt vời như vậy hơn nữa lại có số lượng người sử dụng khá nhiều tại sao lại có những thắc mắc về chất lượng của nó. Thuốc chống ung thư fucoidan http://thuocgiamcannhanhantoan.com/tag/thuoc-fucoidan-chua-ung-thu-phoi . Trong bài viết này, chúng tôi tổng hợp một số thông tin về thuốc Fucoidan và đi tìm lý giải vì sao lại có thắc mắc “thuốc Fucoidan có tốt không”.

    ReplyDelete